Служба зовнішньої розвідки України була створена Указом Президента України від 14 жовтня 2004 року на базі Департаменту розвідки та розвідувальних підрозділів регіональних органів Служби безпеки України.

1 грудня 2005 року Верховною Радою України прийнято Закон «Про Службу зовнішньої розвідки України» . Згодом було прийнято рішення про святкування цього дня як професійного свята українських розвідників.